Montag, 12. Januar 2015

Quo vadis Dobermann?

Unter diesem Titel hat Ruth Stolzewski ein Video zur Lage beim Dobermann veröffentlicht - knapp zwei Jahre nach ihrem ersten Video zum Dobermann. Auf Petwatch hatten wir mit einer kleinen Serie von vier Artikeln über den DCM-Skandal (dilatative Kardiomyopathie) im Verband für das deutsche Hundewesen (VDH) berichtet. Geändert hat sich leider (noch immer) nichts.


Der für die Zucht des Dobermanns verantwortliche Mitgliedsverein des VDH verweigert seit nunmehr Jahrzehnten die Realisierung eines Zuchtprogramms zur Zurückdrängung dieser tödlichen, erblich bedingten Herzkrankheit, die mittlerweile mehr als 50% der Zuchtpopulation erfasst hat. Es handelt sich um eine zuchtbedingte Seuche, die wissenschaftlich gut beschrieben und zudem unstrittig ist. Das widerspricht nicht nur diametral den Zuchtrichtlinien des VDH (Papier ist geduldig in der "einzig kontrollierten" Hundezucht), es ist vielmehr ein handfester Tierschutzskandal. Es zeigt, was von der realen Tierschutzsituation in Deutschland zu halten ist, wenn hier keine Institution eingreift und solche systematischen Taten zulasten des Wohls und der Gesundheit der Hunde ohne zivil- und strafrechtliche Konsequenzen bleiben.

Artikelserie bei Petwatch:

Skandal beim Dobermann - nur eine Spitze des Eisbergs

Zucht mit schwersten Erbkrankheiten, Zucht mit Merkmalen, die nur das Urteil "Qualzucht" erlauben, sind leider keineswegs ein Einzelfall mitten in Deutschland. Auf Petwatch wurden bereits zahlreiche Berichte veröffentlicht und - leider - hat sich dort genauso wenig zum Positiven verändert wie oben beschrieben beim Dobermann. Ganz im Gegenteil. So ist es gängige Praxis in der Hundeszene, dass Menschen, die auf Missstände in der Zucht hinweisen, nicht selten auf das Übelste diffamiert und verleumdet, teils sogar mit Gewalt bedroht werden. Positive Ausnahmen, wie etwa beim Leonberger, gibt es nur wenige. Unzählige einschlägige Berichte zu den verschiedensten Hunderassen erreichten und erreichen Petwatch. Die allermeisten Absender wollen - verständlicherweise aber leider - allerdings nicht an die Öffentlichkeit treten. Auch deshalb nochmal meinen Dank an alle Autorinnen und Autoren, die Artikel auf Petwatch veröffentlicht haben.

Der Shitstorm kommt so sicher wie die fehlende Antwort der Zuchtvereine/-verbände zur Sache.

Hier einige Beispiele von auf Petwatch öffentlich gemachten Missständen in der Zucht spezieller Hunderassen:

Ein Beitrag von Christoph Jung

Montag, 11. August 2014

The Active social Domestication of the Dog

Really: dogs are mens best friends and positive effects of dog facilitated therapy are well known in medical an pedagogic treatment today. But whats the reason?

Searching for an answer we - Daniela Pörtl and Christoph Jung - have got involved in biology, neurology, psychology, archaeology and epigenetics and developed the model of active social domestication from the wolf to the dog. In our model we will try to explain why.

Our statements are:
  • Genetic selection is a necessary prediction of but not a sufficient explanation for changes from the wolf to the dog.
  • Domestication is essentially an epigenetic based process of modulation of CNS neurotransmitter activities.
  • Dogs dispose of new qualities, which are:
    - increased prefrontal inhibition / empathy concerning to humans (basic ToM) and
    - increased learning ability regarding to human behavior
  • Eventually dogs became multipurpose and active working and social partners to humans.
Dogs are multipurpose and active working partners to humans for more than 10.000 years. (Photo: Christoph Jung)
Hence dogs had become true mutual bonding partners to human and could have been integrated in human social behavior structures.
A fragment of a large bone, probably from a mammoth, Pat Shipman reports, was placed in this dog's mouth shortly after death. This finding suggests the animal was according special mortuary treatment, perhaps acknowledging its role in mammoth hunting. The fossil comes from the site of Predmosti, in the Czech republic, and is about 27,000 years B.P. old. This object is one of three canid skulls from Predmosti that were identified as dogs based on analysis of their morphology. (Text: PennState Science Photo: Anthropos Museum, Brno, the Czech Republic, courtesy of Mietje Germonpre.) look at Petwatch June 2014
In the paleolithic period humans and wolves were living in same structured family associations hunting the same big mammals using very similar nonverbal communication and very similar hunting strategy as well. Due to evolutionary continuity of mammal brains mirror neuron mechanism enabled them to understand each other (Buccino 2004/ Senju 2008). This mutual empathy reduced stress and helped to become confident. Behavioral cultures between wolf and human clans were formed, individual bonding started, genetic isolation of those wolfclans began. We consider domestication is essentially an epigenetic based process of changing the activties of HPA stress axis and serotonin system.

Thus domestication process started.

Domestication means among others decreased flight distance and decreased sensory threshold chiefly concerning to humans, so we have to focus on limbic brain regions which play a key role in mood control. Sensitive to glucocorticoids and innerved by serotonergic projections the (HPA)stress axis and the serotonin system are closely cross-regulated under physiological conditions.
Epigenetics: High-nurturing mothers raise high-nurturing offspring, and low-nurturing mothers raise low-nurturing offspring. This may look like a genetic pattern, but it's not. Whether a pup grows up to be anxious or relaxed depends on the mother that raises it - not the mother that gives birth to it. © 2014 University of Utah
Reffering to Michael Meaneys work (Montreal/ McGill University) there is evidence that the activity of genes implicated in mammal brain development and function are regulated epigenetically by social environment. Social factors like licking and grooming  decrease stress levels via increased serotonin which induces hippocampal glucocorticoidreceptor expression. When cortisol interact with these hippocampal glococorticoidreceptors, they exert a negative feedback signal which inhibits synthesis of cortisol. That renders to subsequently modest stress. Hippocampal glococorticoidreceptor density and thereby the activity of the stress axis are determined epigenticly in childhood but stay variable during lifespan.
(Photo: Christoph Jung)
This epigenetical regulation effected decreased cortisol levels, cross regulated prosocial neurotransmitter activity increased, maternal care improved. Hence from generation to generation the stress level of human associated wolves decreased. That means flight distance and sensory threshold concerning to humans decreased as well. Eventually the wild wolf became a tame wolf.

But a tame wolf is not yet a dog.

High cortisol levels hinder neural structures which are important for learning. But tame wolves were used to human presence, hence epigenetic decreased cortisol levels enabled them to learn better from humans. Due to similar social behaviour and similar mirrow neuron mechanism empathy and ToM could increase amomg both specimen. Thus, the tame wolf could grow into a domesticated social dog getting able to work together with humans in an active form of partnership.

Dogs are told to be man's best friends. But why?

Today social interaction between humans and dogs is still reducing the activity of HPA stress axis in both specimen as explained in the model of active social domestication. Reducing stress and invigorate therefore social and learning ability might be the reason of the benefit of dog facilitated therapy in medical and social treatment.
(Photo: Christoph Jung)
Dogs don't just substitute human partners. Communicating with dogs is mostly a non-verbal emotional based kind of communication. Mainly it is not focused on cognitive forebrain activity, but on limbic and social brain systems decreasing stress activity. Hence individual plans and intentions are not in center of communication but the social relationship itself. The meaning of dog-human bonding is not thinking and planning. The meaning of dog-human bonding is to relax and to be happy every shared moment. Being relaxed helps staying healthy and enhances learning ability.

by Daniela Pörtl and Christoph Jung

Sonntag, 27. Juli 2014

The Camera and the Wolf

July I was in Vienna at the conference of the "International Society for Anthrozoology" (ISAZ). I presented - together with Daniela Pörtl - our model of "Active social Domestication from the Wolf to the Dog". We got the opportunity to participate in an excursion to the Clever Dog Lab and Wolf Science Center (WSC) in Ernstbrunn near Vienna, guided by the founders of the Wolf Science Center Kurt Kotschral, Friederike Range and Zsófia Virányi. Many thanks to them for this fascinating guided tour!
Wolf Science Center - comparative research on dogs and wolves

We gained insight into the keeping of the dogs and the wolves. Dogs as wolves are reared identically and they are living  in separate packs with as less human contact as possible. The WSC sees itself as the world's only facility that would allow a scientific comparison between dogs and wolves. One may argue about this approach, but this visit in the WSC was already highly interesting and revealing.
Keeping of dogs as pack without being accompanied by man is problematic.

A broken wrist strap...

At a wolf enclosure, which was inaccessible to the public, I tried to take some good photos. Unfortunally I overlooked an electric wire.
The last photo before the crash.
You pay attention to the electric wire right - top was another one...
(Photo Christoph Jung) 
Reflexively I pulled back my hand. The wrist strap ripped, the camera dropped down. Just a brief moment and another wolf grabbed the camera and disappeared quickly and silently in the grass. There you could see him chewing on my camera.
The wolf with my Sony RX1.
(Photo Daniela Pörtl)
Nobody gave the camera another chance. But Zsófia Virányi organized help immediately. An employee came after a few minutes (which seemed for me like an eternity). The three wolves ran in anticipation of food immediately to the lock.

...big pleasure for the wolf.

Now Zsófia could get the camera. It worked (as seen later without any limitations)! Just a little bit dirty. The thumb grib on the back was missing. Nothing else. Just a small dental impression on top, in the middle of the flash cover, is still visible. The wolf gave me his personal signature. Gorgeous!
The wrist strap was not very robust.
Saved from the muzzle of the wolf:
A bit dirty - with the wolf's signature - the point on the left.
Zsófia Virányi with one of the three wolves after she had taken the camera. Again many thanks to Zsófia!
(Photo Daniela Pörtl)
  • The sensitivity of the wolf who was chewing but not damaging the camera. He could have destroid it easily. 
  • The quality of the camera. But it was a Sony RX1-R, not a low budget one. 
  • Zsófia Virányi's wonderful handling of the wolves. The group was grateful for the beautiful photos which could be taken! 

What (still working) camera can claim already to have been in the muzzle of a wolf?

Dog "Zander" smelling the wolf.

by Christoph Jung

Samstag, 26. Juli 2014

Die Kamera und der Wolf

Mitte Juli war ich in Wien zur Konferenz der "International Society for Anthrozoology" (ISAZ). Dort stellte ich zusammen mit Daniela Pörtl unser Modell der "Aktiven sozialen Domestikation des Hundes" vor. Mehr dazu in den letzten Artikeln hier im Petwatch-Blog. Weitere werden folgen. Im Rahmenprogramm hatten wir die Gelegenheit, an einer Exkursion zum Clever Dog Lab und Wolf Science Center (WSC) in Ernstbrunn teilzunehmen. Die Führung wurde von den Gründern und Leitern des Wolf Science Center Kurt Kotschral, Friederike Range und Zsófia Virányi höchstkompetent durchgeführt. An der Stelle noch einmal vielen Dank!
Wolf Science Center - vergleichende Forschung an Hunden und Wölfen

Wir erhielten Einblick in die Haltung der Hunde sowie der Wölfe. Hunde wie Wölfe sollen identisch aufgezogen werden und möglichst ohne Menschenkontakt in getrennten Rudeln leben. Das WSC sieht sich damit als weltweit einzige Einrichtung, die so erst einen wissenschaftlichen Vergleich zwischen Hunden und Wölfen ermöglichen würde. Man mag über diesen Ansatz streiten, aber höchst interessant und aufschlussreich war dieser Besuch im WSC allemal.
Das Halten von Hunden als Rudel (Pack) ohne Begleitung durch den Menschen gestaltet sich problematisch.

Gerissene Trageschlaufe...

Am Rande eines für die Öffentlichkeit nicht zugänglichen Wolfsgeheges versuchte ich einen Wolf, der unmittelbar vor mir lag, schön vor die Kamera zu bekommen. Dabei übersah ich einen Elektrodraht.
Das letzte Foto vor dem Crash.
Man achte auf den Elektrodraht rechts - oben war auch einer...
(Foto Christoph Jung)
Reflexartig zog ich die Hand zurück. Dabei riss die Trageschlaufe, die Kamera fiel. Ein kurzer Moment - und eh man sich versah kam von etwa 20 Metern blitzschnell ein anderer Wolf, schnappte sich die Kamera und verschwand ebenso schnell und lautlos im Gras. Dort sah man nur noch Kaubewegungen.
Der Wolf mit meiner Sony RX1.
Niemand gab der Kamera noch eine Chance.
(Foto Daniela Pörtl)
Meiner Kamera gab keiner mehr eine Chance. Aber Zsófia Virányi organisierte sofort Hilfe. Eine Mitarbeiterin kam nach ein paar Minuten (die mir wie eine Ewigkeit vorkamen). Die drei Wölfe liefen in Erwartung von Futter sofort zur Schleuse.

...erfreut den Wolf

Nun konnte Zsófia die Kamera holen. Sie war intakt! Sie funktionierte (wie sich später zeigte ohne Einschränkung)! Etwas Dreck. Es fehlte lediglich der aufgesetzte Griff hinten für den Daumen. Das wars. Nur ein kleiner Zahnabdruck mittig oben auf der Abdeckung des Blitzes ist heute noch zu sehen. Quasi wie eine Signatur. Herrlich!
Die Trageschlaufe zeigte sich als wenig robust.
Aus dem Fang des Wolfes gerettet:
Etwas Dreck und eine Wolfs-Signatur - der Punkt links in der Mitte.
Zsófia Virányi mit einem der 3 Wölfe, direkt nachdem sie die Kamera geholt hatte. Herzliche Begrüßungen.
 Nochmal vielen Dank an Zsófia! (Foto Daniela Pörtl) 
Schon bemerkenswert:
  • Die Feinfühligkeit des Wolfes, der die Kamera zwar regelrecht bekaut, aber nicht beschädigt hat. Er hätte sie leicht zerstören können.
  • Die Qualität der Kamera. Aber immerhin war es eine Sony RX1-R, die nun auch nicht gerade zu den Billig-Angeboten zählt. 
  • Der Umgang von Zsófia Virányi mit den Wölfen danach, die ausgiebige, freundliche gegenseitige Begrüßung. Die Gruppe war dankbar für die schönen Fotos, die so gemacht werden konnten!

Welche (funktionierende) Kamera kann von sich schon behaupten, im Fang eines Wolfes gewesen zu sein?

Hund "Zander" interessierte sich ganz besonders für die Kamera.

Ein Beitrag von Christoph Jung

Petwatch Blog