Montag, 11. August 2014

The Active social Domestication of the Dog

Really: dogs are mens best friends and positive effects of dog facilitated therapy are well known in medical an pedagogic treatment today. But whats the reason?

Searching for an answer we - Daniela Pörtl and Christoph Jung - have got involved in biology, neurology, psychology, archaeology and epigenetics and developed the model of active social domestication from the wolf to the dog. In our model we will try to explain why.

Our statements are:
  • Genetic selection is a necessary prediction of but not a sufficient explanation for changes from the wolf to the dog.
  • Domestication is essentially an epigenetic based process of modulation of CNS neurotransmitter activities.
  • Dogs dispose of new qualities, which are:
    - increased prefrontal inhibition / empathy concerning to humans (basic ToM) and
    - increased learning ability regarding to human behavior
  • Eventually dogs became multipurpose and active working and social partners to humans.
Dogs are multipurpose and active working partners to humans for more than 10.000 years. (Photo: Christoph Jung)
Hence dogs had become true mutual bonding partners to human and could have been integrated in human social behavior structures.
A fragment of a large bone, probably from a mammoth, Pat Shipman reports, was placed in this dog's mouth shortly after death. This finding suggests the animal was according special mortuary treatment, perhaps acknowledging its role in mammoth hunting. The fossil comes from the site of Predmosti, in the Czech republic, and is about 27,000 years B.P. old. This object is one of three canid skulls from Predmosti that were identified as dogs based on analysis of their morphology. (Text: PennState Science Photo: Anthropos Museum, Brno, the Czech Republic, courtesy of Mietje Germonpre.) look at Petwatch June 2014
In the paleolithic period humans and wolves were living in same structured family associations hunting the same big mammals using very similar nonverbal communication and very similar hunting strategy as well. Due to evolutionary continuity of mammal brains mirror neuron mechanism enabled them to understand each other (Buccino 2004/ Senju 2008). This mutual empathy reduced stress and helped to become confident. Behavioral cultures between wolf and human clans were formed, individual bonding started, genetic isolation of those wolfclans began. We consider domestication is essentially an epigenetic based process of changing the activties of HPA stress axis and serotonin system.

Thus domestication process started.

Domestication means among others decreased flight distance and decreased sensory threshold chiefly concerning to humans, so we have to focus on limbic brain regions which play a key role in mood control. Sensitive to glucocorticoids and innerved by serotonergic projections the (HPA)stress axis and the serotonin system are closely cross-regulated under physiological conditions.
Epigenetics: High-nurturing mothers raise high-nurturing offspring, and low-nurturing mothers raise low-nurturing offspring. This may look like a genetic pattern, but it's not. Whether a pup grows up to be anxious or relaxed depends on the mother that raises it - not the mother that gives birth to it. © 2014 University of Utah
Reffering to Michael Meaneys work (Montreal/ McGill University) there is evidence that the activity of genes implicated in mammal brain development and function are regulated epigenetically by social environment. Social factors like licking and grooming  decrease stress levels via increased serotonin which induces hippocampal glucocorticoidreceptor expression. When cortisol interact with these hippocampal glococorticoidreceptors, they exert a negative feedback signal which inhibits synthesis of cortisol. That renders to subsequently modest stress. Hippocampal glococorticoidreceptor density and thereby the activity of the stress axis are determined epigenticly in childhood but stay variable during lifespan.
(Photo: Christoph Jung)
This epigenetical regulation effected decreased cortisol levels, cross regulated prosocial neurotransmitter activity increased, maternal care improved. Hence from generation to generation the stress level of human associated wolves decreased. That means flight distance and sensory threshold concerning to humans decreased as well. Eventually the wild wolf became a tame wolf.

But a tame wolf is not yet a dog.

High cortisol levels hinder neural structures which are important for learning. But tame wolves were used to human presence, hence epigenetic decreased cortisol levels enabled them to learn better from humans. Due to similar social behaviour and similar mirrow neuron mechanism empathy and ToM could increase amomg both specimen. Thus, the tame wolf could grow into a domesticated social dog getting able to work together with humans in an active form of partnership.

Dogs are told to be man's best friends. But why?

Today social interaction between humans and dogs is still reducing the activity of HPA stress axis in both specimen as explained in the model of active social domestication. Reducing stress and invigorate therefore social and learning ability might be the reason of the benefit of dog facilitated therapy in medical and social treatment.
(Photo: Christoph Jung)
Dogs don't just substitute human partners. Communicating with dogs is mostly a non-verbal emotional based kind of communication. Mainly it is not focused on cognitive forebrain activity, but on limbic and social brain systems decreasing stress activity. Hence individual plans and intentions are not in center of communication but the social relationship itself. The meaning of dog-human bonding is not thinking and planning. The meaning of dog-human bonding is to relax and to be happy every shared moment. Being relaxed helps staying healthy and enhances learning ability.

by Daniela Pörtl and Christoph Jung

Sonntag, 27. Juli 2014

The Camera and the Wolf

July I was in Vienna at the conference of the "International Society for Anthrozoology" (ISAZ). I presented - together with Daniela Pörtl - our model of "Active social Domestication from the Wolf to the Dog". We got the opportunity to participate in an excursion to the Clever Dog Lab and Wolf Science Center (WSC) in Ernstbrunn near Vienna, guided by the founders of the Wolf Science Center Kurt Kotschral, Friederike Range and Zsófia Virányi. Many thanks to them for this fascinating guided tour!
Wolf Science Center - comparative research on dogs and wolves

We gained insight into the keeping of the dogs and the wolves. Dogs as wolves are reared identically and they are living  in separate packs with as less human contact as possible. The WSC sees itself as the world's only facility that would allow a scientific comparison between dogs and wolves. One may argue about this approach, but this visit in the WSC was already highly interesting and revealing.
Keeping of dogs as pack without being accompanied by man is problematic.

A broken wrist strap...

At a wolf enclosure, which was inaccessible to the public, I tried to take some good photos. Unfortunally I overlooked an electric wire.
The last photo before the crash.
You pay attention to the electric wire right - top was another one...
(Photo Christoph Jung) 
Reflexively I pulled back my hand. The wrist strap ripped, the camera dropped down. Just a brief moment and another wolf grabbed the camera and disappeared quickly and silently in the grass. There you could see him chewing on my camera.
The wolf with my Sony RX1.
(Photo Daniela Pörtl)
Nobody gave the camera another chance. But Zsófia Virányi organized help immediately. An employee came after a few minutes (which seemed for me like an eternity). The three wolves ran in anticipation of food immediately to the lock.

...big pleasure for the wolf.

Now Zsófia could get the camera. It worked (as seen later without any limitations)! Just a little bit dirty. The thumb grib on the back was missing. Nothing else. Just a small dental impression on top, in the middle of the flash cover, is still visible. The wolf gave me his personal signature. Gorgeous!
The wrist strap was not very robust.
Saved from the muzzle of the wolf:
A bit dirty - with the wolf's signature - the point on the left.
Zsófia Virányi with one of the three wolves after she had taken the camera. Again many thanks to Zsófia!
(Photo Daniela Pörtl)
  • The sensitivity of the wolf who was chewing but not damaging the camera. He could have destroid it easily. 
  • The quality of the camera. But it was a Sony RX1-R, not a low budget one. 
  • Zsófia Virányi's wonderful handling of the wolves. The group was grateful for the beautiful photos which could be taken! 

What (still working) camera can claim already to have been in the muzzle of a wolf?

Dog "Zander" smelling the wolf.

by Christoph Jung

Samstag, 26. Juli 2014

Die Kamera und der Wolf

Mitte Juli war ich in Wien zur Konferenz der "International Society for Anthrozoology" (ISAZ). Dort stellte ich zusammen mit Daniela Pörtl unser Modell der "Aktiven sozialen Domestikation des Hundes" vor. Mehr dazu in den letzten Artikeln hier im Petwatch-Blog. Weitere werden folgen. Im Rahmenprogramm hatten wir die Gelegenheit, an einer Exkursion zum Clever Dog Lab und Wolf Science Center (WSC) in Ernstbrunn teilzunehmen. Die Führung wurde von den Gründern und Leitern des Wolf Science Center Kurt Kotschral, Friederike Range und Zsófia Virányi höchstkompetent durchgeführt. An der Stelle noch einmal vielen Dank!
Wolf Science Center - vergleichende Forschung an Hunden und Wölfen

Wir erhielten Einblick in die Haltung der Hunde sowie der Wölfe. Hunde wie Wölfe sollen identisch aufgezogen werden und möglichst ohne Menschenkontakt in getrennten Rudeln leben. Das WSC sieht sich damit als weltweit einzige Einrichtung, die so erst einen wissenschaftlichen Vergleich zwischen Hunden und Wölfen ermöglichen würde. Man mag über diesen Ansatz streiten, aber höchst interessant und aufschlussreich war dieser Besuch im WSC allemal.
Das Halten von Hunden als Rudel (Pack) ohne Begleitung durch den Menschen gestaltet sich problematisch.

Gerissene Trageschlaufe...

Am Rande eines für die Öffentlichkeit nicht zugänglichen Wolfsgeheges versuchte ich einen Wolf, der unmittelbar vor mir lag, schön vor die Kamera zu bekommen. Dabei übersah ich einen Elektrodraht.
Das letzte Foto vor dem Crash.
Man achte auf den Elektrodraht rechts - oben war auch einer...
(Foto Christoph Jung)
Reflexartig zog ich die Hand zurück. Dabei riss die Trageschlaufe, die Kamera fiel. Ein kurzer Moment - und eh man sich versah kam von etwa 20 Metern blitzschnell ein anderer Wolf, schnappte sich die Kamera und verschwand ebenso schnell und lautlos im Gras. Dort sah man nur noch Kaubewegungen.
Der Wolf mit meiner Sony RX1.
Niemand gab der Kamera noch eine Chance.
(Foto Daniela Pörtl)
Meiner Kamera gab keiner mehr eine Chance. Aber Zsófia Virányi organisierte sofort Hilfe. Eine Mitarbeiterin kam nach ein paar Minuten (die mir wie eine Ewigkeit vorkamen). Die drei Wölfe liefen in Erwartung von Futter sofort zur Schleuse.

...erfreut den Wolf

Nun konnte Zsófia die Kamera holen. Sie war intakt! Sie funktionierte (wie sich später zeigte ohne Einschränkung)! Etwas Dreck. Es fehlte lediglich der aufgesetzte Griff hinten für den Daumen. Das wars. Nur ein kleiner Zahnabdruck mittig oben auf der Abdeckung des Blitzes ist heute noch zu sehen. Quasi wie eine Signatur. Herrlich!
Die Trageschlaufe zeigte sich als wenig robust.
Aus dem Fang des Wolfes gerettet:
Etwas Dreck und eine Wolfs-Signatur - der Punkt links in der Mitte.
Zsófia Virányi mit einem der 3 Wölfe, direkt nachdem sie die Kamera geholt hatte. Herzliche Begrüßungen.
 Nochmal vielen Dank an Zsófia! (Foto Daniela Pörtl) 
Schon bemerkenswert:
  • Die Feinfühligkeit des Wolfes, der die Kamera zwar regelrecht bekaut, aber nicht beschädigt hat. Er hätte sie leicht zerstören können.
  • Die Qualität der Kamera. Aber immerhin war es eine Sony RX1-R, die nun auch nicht gerade zu den Billig-Angeboten zählt. 
  • Der Umgang von Zsófia Virányi mit den Wölfen danach, die ausgiebige, freundliche gegenseitige Begrüßung. Die Gruppe war dankbar für die schönen Fotos, die so gemacht werden konnten!

Welche (funktionierende) Kamera kann von sich schon behaupten, im Fang eines Wolfes gewesen zu sein?

Hund "Zander" interessierte sich ganz besonders für die Kamera.

Ein Beitrag von Christoph Jung

Freitag, 20. Juni 2014

Evolution - Halfen uns Hund und Neandertaler? (3)

Pat Shipman ist Professorin für Archäologie in Pennsylvania/USA und Spezialistin für Fossilien. Sie kann im wahrsten Sinne aus den Knochen lesen. So aus denen von Mammuts. Shipman fiel auf, dass sich ein paar tausend Jahre nach Ankunft des anatomisch modernen Menschen (AMH) in Europa große Ansammlungen von Mammutknochen häufen. Die Überreste von um die Hundert, vereinzelt auch noch viel mehr Mammuts finden sich an einem einzigen solchen Ort. Die Skelette sind komplett. Eine natürliche Ursache für eine solche Massenansammlung, etwa einen Erdrutsch, kann ausgeschlossen werden. Indizien wie die Spuren von Schneidwerkzeugen an den Knochen unterstützen die Vermutung, dass die Mammuts von Jägern erlegt wurden. Nur, "wie kann man 86 Mammuts töten" fragt Shipman im Titel ihrer Arbeit (s.u. in den Literaturhinweisen). Zumal das Fleisch dieser Tonnen-schweren Kolosse nach dem Erlegen auch noch transportiert werden musste. Zudem findet man keine solche Anhäufungen von Mammutfossilien, die älter als 40.000 Jahre datieren. Danach aber häufen sich solche Funde schlagartig.
Foto: Piotr Wojtal
Die Archäologin führt das auf einen Sprung in der Jagdtechnologie des Menschen zurück. Im Aurigniacien vor gut 30.000 Jahren ist ein Kultursprung der Menschheit festzustellen. Zum einen hatte man neue Distanzwaffen erfunden, etwa die Speerschleuder. Zum anderen sieht Shipman den Hund als weiteren wesentlichen Fortschritt. Damals hatte die Kooperation Mensch-Wolf einen solchen Stand erreicht, dass man von (Proto-)Hunden sprechen kann (siehe Thalmann et al. unten und Teil2). Die Zusammenarbeit mit Hunden wiederum habe den Jagderfolg signifikant erhöht, so die Archäologin.
Karte Mammutfundorte (Pat Shipman)
Kooperation Mensch-Hund: Besserer Jagderfolg, bessere Versorgung mit hochwertiger Nahrung

Studien weisen auch heute noch höhere Jagderfolge durch die Kooperation mit dem Hund nach. Das galt erst recht in der Steinzeit und bei der Jagd auf das Großwild der damaligen Kaltsteppen, Wollnashörner, Steppenwisente und vor allem Mammuts. Beim Finden und Ausspähen der Herden, beim Treiben und Stellen des zu erlegenden Individuums, beim Erlegen und schließlich beim Sichern und Abtransport der Beute. Ohne die Zusammenabeit mit dem Hund seien solche Erfolge nicht erklärbar, so Shipman. Die Menschen, die mit dem Hund zusammengearbeitet haben, hätten eine bessere Ernährung und somit auch erfolgreichere Vermehrung gehabt.
Primitiver Hundeschlitten aus späterer Zeit
Die nun sprunghaft bessere Versorgung mit Fleisch beförderte eine gesteigerte Aktivität des Großhirns. Auch das ist eine notwendige Grundlage für die Fortschritte im Werkzeug- und Waffenbau und der Kultur, die im Aurignacien nachgeweisen wurden. Zugleich wird die Höherentwicklung von Sprache und Sozialordnung durch die verbesserte Ernähungsgrundlage begünstigt.

Nutzung der überlegenen Sinnesleistungen des Wolfes/Hundes

Neben dem besseren Jagderfolg und infolge besserer Ernährungslage hatte die Kooperation mit dem Wolf und später Hund weitere Vorteile. Die Kooperation brachte einen besseren Schutz vor Angreifern und ein höheres Durchsetzungsvermögen gegen Konkurrenten, vier- oder zweibeinige. Der anatomisch moderne Mensch konnte sich zudem auf die weit überlegenen Sinnesleistungen des Wolfes resp. Hundes verlassen. Hunde riechen "tausendfach" besser als Menschen, haben ein größeres Spektrum des Hörsinns, sehen bei Nacht wesentlich mehr. Der Mensch konnte sich auf dessen hervorragendende Sinnesleistungen zunehmend verlassen. Das erleichterte es dem Großhirn, immer mehr intellektuelle Ressourcen für den technologischen und kulturellen Fortschritt bereitzustellen. Auch das hatte weitreichende Folgen für den Siegeszug des AMH.

Weniger Stress, höhere Leistungsfähigkeit...

Der wichtigste Vorteil liegt jedoch im Verborgenen, ist aber heute noch lebendig und für jeden Hundefreund spürbar, ja der wesentliche Faktor der Partnerschaft Mensch-Hund. Das Verstehen und Vertrauen zwischen Mensch und Hund, der gegenseitige Stessabbau durch die erfolgreiche Kooperation und die neurobiologischen Folgen dieses "Wohlfühl"-Szenarios: Dem Menschen der Altsteinzeit brachte es einen Schub in der Entwicklung seiner psychischen, geistigen, handwerklichen und sozialen Fähigkeiten. In Wechselwirkung mit den direkt sichtbaren Vorteilen wie dem besseren Jagderfolg und höheren Schutz vor Feinden wirkten diese als neurobiologischer Katalysator für die individuelle und kollektive Leistungsfähigkeit unserer Vorfahren. Das allgemeine Stressniveau konnte heruntergefahren, Hormone wie Serotonin, Oxytoxin oder Dopamin verstärkt produziert werden. Dieser Prozess ist als eine epigenetische Modulation cerebraler Funktionssysteme zugunsten prosozialer Beruhigungssysteme zu verstehen.
29.000 Jahre alter Hundeschädel, dem man einen Mammutknochen ins Maul gelegt hat: Dank an einen verdienten Jagdpartner?
Anthropos Museum, Brno, mit freundlicher Genehmigung Mietje Germonpré.
Die Folgen solcher neurobiologischen Verschiebungen sind sehr vielfältig und weitreichend. Kinder können sich besser entwickeln insbesondere hinsichtlich ihrer Immunkräfte, ihrer geistigen Fähigkeiten und sozialen Kompetenz. Menschen können unter solchen Bedingungen leistungsfähigere soziale Gruppenstrukturen herausbilden und festigen. Kommunikation, Spiegelneuronenaktivität, Empathie und Theroy of Mind (ToM) werden gefördert. Die gesamte intellektuelle Leistungsfähigkeit wird umfassend gesteigert, die gesundheitlichen Parameter positiv beeinflusst. Solche Wirkungen sind heute neurowissenschaftlich wie auch verhaltensbiologisch umfassend nachgewiesen. Man kann davon ausgehen, dass die Wirkmechanismen beim Steinzeitmenschen, der anatomisch zum heutigen identisch ist, dieselben waren.

...bei Mensch wie Hund

Solche Einflüsse, zumindest in Teilen, kann man auch beim Hund unterstellen. Hunde verstehen den Menschen wie kein anderes Tier. Wir gehen davon aus, dass auch der Hund in jener Zeit seine Aktivität des Spegelneuronensystems steigerte und seine Fähigkeiten zu interspezifischer Empathie und Theory of Mind sprunghaft verbesserte. Die kollektive Jagd zweier Spezies zumal auf wehrhaftes und intelligentes Großwild, die komplexe Handlungsabläufe beinhaltet, basiert auf der Unterordnung des individuellen Mitglieds der Jagdgemeinschaft unter deren Gesamtplan. Als der Wolf zum Hund wurde, ordnete er sich zugleich aktiv den sozialen Regeln seiner Menschengruppe unter. Das ist auch heute noch eines der Alleinstellungsmerkmale der Mensch-Hund-Beziehung. Der Hund war dazu nur in der Lage, weil auch bei ihm die hier angesprochenen neurobiologischen Veränderungen wirkten. Der Hund ist mehr als ein zahmer Wolf, er hat eine neue Qualität entwickelt. Diese wirkt insbesondere im interpezifischen Verständnis, der kognitiven Flexibilität, vermindertem Konkurrenzverhalten und massiver Zunahme der Hemmbarkeit. In der Folge konnte er die unterschiedlichsten, zum Teil gegensätzlichen Arbeitsaufgaben für den Menschen leisten. Diese Fähigkeiten basieren auf differenzierten Triebausprägen und eben der aktiven Einordnung unter die sozialen Regeln des Menschen. Wir nennen diesen Prozess die "aktive soziale Domestikation des Hundes".
Husky (Mary) und Wolf (Foto: Christoph Jung)

Kommen wir noch einmal zurück auf die Wirkungen dieser Kooperation auf den Menschen. Wir unterscheiden:

a.) unmittelbare Wirkungen der Kooperation Mensch - Wolf/Hund in der Steinzeit
  • größerer Erfolg bei der Jagd
  • besserer Schutz vor Feinden
  • mehr Durchsetzungskraft gegen Konkurrenten
  • neue Transportoptionen, Hund als Zugtier verfügbar
  • Spielpartner für die Kinder
  • verschiedene: Hund als Wärmekissen, Nahrungsreserve, Orientierungshilfe, Schädlings- und Unratvernichter
b.) mittelbare Wirkungen der Kooperation Mensch - Wolf/Hund in der Steinzeit
  • mehr hochwertige Nahrung zur Steigerung der Hirnleistung verfügbar
  • weniger Hirnressourcen für Sinnesleistungen nötig
  • weniger Stressbelastung und
  • mehr Oxytocin und Dopamin - steigern intellektuelle und psychische Leistungsfähigkeit sowie körperliche Widerstandskraft und letztlich Fertilität von Individuum und Gruppe
Die Kooperation mit dem Wolf und infolge die Herausbildung des Hundes kann als eine Art Katalysator für die Evolution des Menschen in der Steinzeit bezeichnet werden. Der Autor dieses Artikels hat 2012 zusammen mit der Neurologin Daniela Pörtl hierzu das Modell der "Aktiven sozialen Domestikation des Hundes" entworfen und 2013 u.a. auf verschiedenen Medizinerkongressen wie der DGE oder DGPPN vorgestellt. Denn auch heute noch ist es von Bedeutung, diese Wirkmechanismen zu kennen: Zum einen für das Verständnis der (therapeutischen) Wirkung des Hundes auf den Menschen, zum anderen für eine Wiederbelebung der Partnerschaft Mensch-Hund, dem originären Anliegen von Petwatch.


Ein Beitrag von Christoph Jung

Sonntag, 15. Juni 2014

Evolution - Halfen uns Hund und Neandertaler? (2)

In Teil 1 haben wir gesehen, dass der Neandertaler möglicherweise eine wichtige Rolle für den Siegeszug des anatomisch modernen Menschen (AMH) spielte. Vielleicht hatten wir sogar noch einen weiteren Helfer. Auch der Hund könnte eine Rolle als Entwicklungshelfer der Menschheit gespielt haben. Eine internationale Forschergruppe hat 2013 praktisch alle europäischen Fossilien von Hunden sowie Fossilien von Wölfen aus gleicher Zeit mit neuesten genetischen Methoden angeschaut. Dem renommierten Wissenschaftsmagazin "Science" war das im November 2013 einen Titel wert.

Die Uni Tübingen berichtet: "Danach stammen alle heute lebenden Hunde von europäischen Vorfahren ab. Die Domestikation nahm ihren Anfang im Zeitraum vor 18.800 bis 32.100 Jahren zum Höhepunkt der letzten großen Eiszeit, als europäische Jäger und Sammler die ersten Wölfe zähmten." Untersuchungsleiter Olaf Thalmann ergänzt: "Ich war verblüfft, wie deutlich herauskam, dass die heute lebenden Hunde alle auf gemeinsame Stammbäume zurückgehen, nämlich vier Abstammungslinien, die alle in Europa ihren Anfang nahmen".
SCIENCE COVER  Photo: © Barbara von Hoffmann/Alamy
30.000 Jahre Hund

Unsere Hunde begleiteten den Menschen also bereits kurz nachdem dieser Europa betreten hatte. Damals mussten sich unsere Vorfahren an Kaltsteppen und die Jagd auf Wollhaarmammuts oder Steppenwisente erst einmal gewöhnen. Wölfe jagden hier bereits seit Urzeiten. Menschen und Wölfe sind hochsoziale Jäger, die demselben Wild mit sehr ähnlichen, kollektiven Methoden nachstellen. Vielleicht hat sich der Einwanderer Homo sapiens Einiges vom Wolf abgeguckt. Vielleicht ist man sich so näher gekommen. Bemerkenswert ist allemal der Fakt, dass aus schärfsten Konkurrenten im Überlebenskampf, unmittelbaren Konkurrrenten in derselben ökologischen Nische, Konkurrenten, die sich gegenseitig (Lebens-) gefährlich werden konnten, dass aus solche Konkurrenten schließlich Partner wurden. Und das bereits vor gut 30.000 Jahren. Der Wolf sollte bis heute der einzige große Beutegreifer bleiben, der je domestiziert wurde.
31.700 Jahre alter (Proto-)Hundeschädel,
gefunden in Belgien in einer Höhle an der Maas
(c) Royal Belgian Institute of Natural Sciences -
mit freundlicher Genehmigung von Mietje Germonpré 
Kooperation bei der Jagd?

Der Wolf zählte zu den wenigen Tieren, die dem Steinzeitmenschen gefährlich werden konnten. Tatsache ist ebenfalls, dass dieser Beutegreifer zum - mit großem Abstand - ersten und zugleich am engsten verbundenen Haustier des Menschen wurde. Aus dem Wolf war schon lange der Hund entstanden, als viele tausend Jahre später erste Menschen sesshaft wurden. Höhlenmalereien zeigen bereits Hunde in Jagdszenen. Der Archäologie Professorin Pat Shipman, Spezialistin für Fossilien, ist aufgefallen, dass die Funde von Mammutknochen vor etwa 30.000 Jahren sprunghaft angestiegen sind. Sie sieht dies u.a. als Ergebnis der erfolgreicheren Jagd mit und durch den Helfer Hund. (Mehr dazu im nächsten Teil.)
Weitere Belege zur konkreten Rolle der altsteinzeitlichen Hunden haben wir bisher jedoch nicht. Mit Hilfe der Verhaltensbiologie, Psychologie und Neurowissenschaften können wir allerdings Rückschlüsse auf die Wirkmechanismen ziehen, die zur Hundwerdung geführt haben könnten.

Wir wissen, dass Wolfsgruppen gelegentlich Traditionen ausbilden, die in einem bestimmten Rudel von Generation zu Generation weitergegeben werden. Wir wissen auch, dass Wölfe sehr gute Beobachter sind. Dasselbe gilt für die Menschen der Steinzeit. Zwischen steinzeitlichen Menschenclans und einzelnen Wolfsrudeln müssen sich Traditionen der Annäherung herausgebildet haben. Man beobachtete sich bei der Jagd gegenseitig. Schließlich bezog man das Verhalten der anderen Spezies in die Überlegungen zur Jagd mit ein. Solche Traditionsbildungen zwischen zwei Spezies können auch heute noch beobachtet worden. Das "befreundete" Wolfsrudel wusste die Nähe zum Lagerplatz der Menschen zu schätzen. Menschen hatten Feuer und Waffen und hinterließen wohl auch dieses oder jenes noch verwertbare Stück von der Beute. Die Menschen wussten die Nähe dieser "befreundeten" Wölfe ebenfalls zu schätzen. Wölfe sind effiziente Jäger, wehrhaft, verfügen insbesondere über weitaus leistungsfähigere Sinnesorgane. Eine für beide Seiten vorteilhafte Kooperation entstand. Man lernte sich immer besser kennen und einschätzen. Mit der Zeit wurde der gegenseitige Stress immer weiter abgebaut. Es entstand eine gewisse Vertrautheit. Diese positiven Erfahrungen wurden von Generation zu Generation weitergegeben und epigenetisch gefestigt, während zugleich aggressive Individuen aussortiert wurden. So entstand die Basis der Domestikation.

Kooperation Mensch - Wolf als Vorteil im Überlebenskampf

Durch die Kooperation mit dem Wolf war der Mensch erfolgreicher bei der Jagd und standhafter gegenüber Konkurrenten und Gefahren. Ein Vorteil im Überlebenskampf. Zudem konnten sich die in Kooperation mit dem Wolf stehenden Menschenclans auf die überlegenen Sinnesleistungen des Wolfes stützen. Dadurch musste der AMH mit der Zeit weniger wertvolle Hirnkapazität für die Sinnesleistungen bereithalten. Diese Ressourcen konnten innerhalb der (bis heute) bestehenden anatomischen Strukturen des Großhirns umgewidmet werden. So wurden Kapazitäten etwa für die Höherentwicklung der Fertigkeiten in der Werkzeugherstellung frei. Komplexere soziale Strukturen samt der hierzu nötigen Sprache und Kultur konnten herausgebildet werden. Insgesamt wurde die Fortentwicklung des Intellekts, des Abstaktionsvermögens und damit die Fähigkeit des anatomisch modernen Mensch, die Gesetzmäßigkeiten der Natur zu erkennen, begünstigt.

Weniger Stress und höhere Leistungsfähigkeit

Neuere Erkenntnisse der Neurowissenschaften lassen einen weiteren Aspekt dieser Zusammenhänge als den potenziell wichtigsten erscheinen. Er steht in unmittelbarer Verbindung zu den eben genannten Szenarien der Kooperation Mensch - Wolf. Mit ihrer Annäherung verschob sich bei Mensch wie Wolf die Stressachse. Das Stressniveau reduzierte sich auf beiden Seiten durch das Gefühl einer erhöhten Sicherheit, engeren sozialen Eingebundenheit und der höheren Leistungsfähigkeit der Gruppe im Überlebenskampf. Soziale Hormone wie Dopamin oder Oxytoxin wurden verstärkt ausgeschüttet. Effekte einer solchen Wohlfühlsituation sind: Erhöhte Sozialkompetenz in der Gruppe, höhere intellektuelle Leistungsfähigkeit, besseres Lernverhalten, bessere Immunabwehr und eine höhere Fertilität. Diese Wirkungen der Hormone sind heute unstrittig.

Stresskiller: Kooperation Mensch-Hund

In den letzten Jahren haben mehrere Wissenschaftlergruppen die positive Wirkung des Hundes auf den Menschen bis hinunter auf diese neurobiologischen Wirkmechanismen nachweisen können. Noch ist die Stress reduzierende Wirkung auf des Hundes auf den Menschen nachweisbar. Die Auswirkungen waren für den homo-affinen Wolf noch viel weitgehender. Es entstand mehr als nur ein zahmer Wolf, er wandelte sich zum Hund. Der zum Hund gewordene Wolf wurde der engste Begleiter des Menschen und übernahm nach und nach eine schier endlose Fülle an sehr unterschiedlichen Arbeitsaufgaben für den Mensch. Vielleicht wäre auch der Schritt zur Viehhaltung ohne den Helfer Hund nie gelungen?

Vielleicht werden wir uns an den Gedanken gewöhnen müssen, dass der weltweite Siegeszug des modernen Menschen nicht allein aus der ihm gerne unterstellten immanenten oder gottgegebenen Omnipotenz rührt. Vielleicht hatte er nur das Glück, sich dieses oder jenes Helfers bedienen zu können, hatte er vor allem die Fähigkeit, von anderem zu lernen, die Offenheit auf Unbekanntes zuzugehen und Neues anzuwenden?

Im dritten Teil werden wir ein Modell vorstellen, das beschreibt, wie sich die Annäherung Mensch - Wolf und die damit beginnende Domestikation des Hundes abgespielt haben könnte.


Ein Beitrag von Christoph Jung

Petwatch Blog